Почему у вомбата квадратный помет

Американские ученые из Технологического института Джорджии в Атланте провели исследование, в ходе которого выяснили, почему у вомбата квадратный помет.

Вомбат — это сумчатое животное, обитающее в Австралии. Несмотря на миловидную внешность, раньше эти млекопитающие достигали нескольких метров в длину и весили больше центнера. С ходом эволюции они обмельчали, но не утратили своего очарования.

Уникальности этому зверьку добавляют и его экскременты — они имеют кубическую форму. Долгое время ученые не могли понять, почему так происходит, а поскольку вомбаты ведут довольно-таки скрытный образ жизни, исследовать это не получалось.

Помет вомбата

 

Несколько лет назад ученые под руководством Патрисии Янг решили провести крупное исследование и узнать, в чем секрет квадратного помета этих животных. Специалисты установили скрытые камеры в норах, а также проводили вскрытия вомбатов, попавших под колеса автомобилей.

В ходе исследования ученые проанализировали строение кишечника вомбата, чтобы проследить разные стадии переваривания пищи.

Эти наблюдения раскрыли любопытную вещь — экскременты вомбатов начали приобретать характерную кубическую форму еще до того, как покидали тело животного. Это происходило на том этапе, когда жидкая пищевая масса отходов начинает отвердевать.

Все равно было непонятно, почему именно квадрат. Тогда мы вырезали часть кишки и надули ее. Это дало нам информацию, что стенки кишечника у вомбата лучше растягиваются в длину, чем в ширину. В результате кишечник зверя напоминал „гирлянду“, состоящую из узких и широких сегментов, — пояснили эксперты.

Из-за такого строения пища, находившаяся в кишечнике, постепенно теряла влагу и на выходе приобретала вид кубика.

Почему в ходе эволюции у животного развилась такая способность, до сих пор не ясно. Одна из версий говорит за то, что экскременты такой формы более удобны, чем округлые, для локализации в одном месте — таким образом вомбаты разграничивают место обитания отдельных семей и общаются с сородичами, избегая конфликтов.

https://www.ridus.ru/news/287910

Мог ли новый вирус попасть на Землю с метеоритом

Наша планета — уникальное прибежище жизни во Вселенной, которая проявляет себя порой в самых необычных формах. Так, одной из самых необычных биологических находок последнего времени стало обнаружение совершенно нового типа вируса, чьи характеристики генов не похожи на те, что были исследованы человеком ранее. Откуда же берет свое происхождение гигантский вирус, заражающий преимущественно амеб, и может ли он быть путешественником с другой планеты, попав к нам на Землю при помощи метеорита, каким-то образом уцелевшего в атмосфере?

Гигантские вирусы — уникальные в своем роде микроорганизмы, которые можно рассмотреть под микроскопом. Благодаря своим размерам, вирусы некоторое время считались подвидом обитавших в воздухоохлаждающей системе Великобритании бактерий, однако изучение генетических свойств этих организмов показало наличие у них особо крупного генома и возможности интеграции с другими микроорганизмами-протистами.

Один из таких необычных вирусов был недавно обнаружен в ручье озера Пампулья в Бразилии, когда команда ученых-биологов собирала пробы воды с целью нахождения новых видов микроорганизмов. Несмотря на то, что обнаруженный вирус считается гигантским и поражает преимущественно амеб, его уникальные размеры сложно назвать большими: диаметр вируса составляет всего 80 нанометров, сообщает портал livescience.com.

При проведении анализа генома микроорганизма, ученые выявили у него наличие уникальной генной сигнатуры, которая никогда ранее не встречалась в других вирусах. Согласно исследованию, лишь 6 из 74 генов обнаруженного организма показали некоторое сходство с другими известными генами. “Яравирус” — именно так был назван новый крошечный “гигантский” вирус — бросает вызов общепринятой классификации ДНК-вирусов.

Из-за того, что оболочка вируса не похожа ни на один из известных ранее белков, исследователи не могут определить точное место происхождения вируса. Для того, чтобы это сделать, ученые планируют рассмотреть все известные к настоящему моменту сигнатуры вирусов и сравнить их характеристики с вновь обнаруженным микроорганизмом. К счастью, яравирус не способен заразить клетки человека и причинить им вред. Более того, найденный вирус может оказаться полезным окружающей среде, помогая в переработке питательных веществ или при борьбе с вредителями.

Несмотря на то, что процесс определения места происхождения вируса может занять некоторое время, исследователи надеются продолжить анализ особенностей микроорганизма для того, чтобы понять, как он взаимодействует с амебами и другими потенциальными хозяевами. Специалисты утверждают, что обнаружение уникального вируса в очередной раз доказывает, что человечество находится лишь в самом начале своего пути в изучении всего имеющегося на Земле разнообразия живых организмов.

Источник

Популярное в

))}
Loading...
наверх