Самые крупные птицы на Земле были слепыми

Международная группа ученых провела исследование, в ходе которого определила, что слоновые птицы (эпиорнисовые), считающиеся крупнейшими из известных птиц, были, вероятно, практически незрячими и вели ночной образ жизни.

Слоновые птицы обитали на острове Мадагаскар и вымерли относительно недавно — около 500—1000 лет назад.

Считается, что эти птицы были крупнейшими на Земле, их рост мог достигать трех метров, а вес — 860 килограммов.

Эти птицы были нелетающими, зато имели крупные массивные ноги, чтобы быстро передвигаться. На острове ученые до сих пор находят нетронутые яйца слоновых птиц.

Ранее считалось, что слоновые птицы были похожи на других крупных нелетающих птиц, например как эму и страусовые, и вели дневной образ жизни, имея хорошее зрение. Но последние данные говорят об обратном.

Человек, страус, эпиорнис (сиреневый) и некоторые тероподы

 

В новом исследовании специалисты изучили черепа двух видов слоновых птиц и, используя полученные данные, создали цифровые реконструкции мозга данных особей, называемые эндокранами. Кроме того, специалисты также создали эндокраны для птиц, близких к эпиорнисовым.

Получив эти данные, мы увидели, что у эпиорнисовых зрительная доля мозга была очень небольшой. Оказалось, что данная доля у слоновых птиц похожа на таковую у птиц киви, которые обладают слабым зрением и ведут ночной образ жизни, — пояснили исследователи.

Для ученых это стало открытием, так как никто не подозревал, что слоновые птицы вели ночной образ жизни.

https://www.ridus.ru/news/286627