Зонд Dawn официально завершил свою миссию

NASA объявило о том, что межпланетная станция Dawn завершила свою миссию и больше не выйдет на связь. Аппарат работал на протяжении 10 лет и за это время сделал много открытий и исследований, в том числе, посетил астероид Веста и планету-карлика Цереру.

После того, как станция не вышла на связь, астрономы предположили, что на борту закончились запасы топлива, и она больше не может настраивать антенну на Землю.

Напомним, что космическая станция Dawn стартовала с космодрома на мысе Канаверал 11 лет назад, 27 сентября 2007 года, и с того момента зонд преодолел около 6,9 миллиарда километров.

За четыре года станция добралась до крупнейшего астероида Солнечной системы — Весты, и исследовала его до августа 2012 года. После астероида аппарат отправился к карликовой планете Церера, где остается до сих пор.

Последнее время астрономы публиковали много исследований, посвященных этой планете. Большую часть информации о ней помог собрать зонд Dawn. К примеру, станция составила гравитационную карту Цереры и сделала четкие снимки ее поверхности.

С помощью снимков ученые обнаружили на Церере залежи льда, ледяной вулкан, а также множество следов органических веществ. Специалисты также определили, что на планете-карлике есть исчезнувшие кратеры, оползни и, возможно, подповерхностный океан.

Предполагалось, что миссия завершится в октябре этого года, так как у аппарата закончится топливо. Инженеры надеялись, что несмотря на отсутствие топлива, они смогут связаться с Dawn. Спустя полмесяца ожиданий этого не произошло, и миссию объявили закрытой.

Во многих смыслах изучение наследия Dawn только началось. Массивы данных, собранных Dawn, будут глубоко прорабатываться учеными, которые пытаются выяснить, как планеты растут и геологически дифференцируются, когда и где жизнь могла сформироваться в Солнечной системе, — рассказали исследователи.

Изучаемые зондом планеты — Церера и Веста важны для изучения далеких планетных систем, поскольку они дают возможность понять условия, которые существуют в окрестностях молодых звезд.

Теперь зонд будет кружить по орбите Цереры еще около 20 лет, чтобы избежать столкновения с другими объектами.

https://www.ridus.ru/news/286763